Виверження Мон-Пеле у 1902 році

Вулкан Мон-ПелеРік 1902-й був нещасливим для Карибського басейну та і для всієї Центральної Америки. У січні відбувся землетрус в Гватемалі, що забрав тисячу людських життів. Через декілька місяців, 10 травня, вибухнув вулкан Ісалька в Сальвадорі, який повністю знищив кавові плантації в цьому районі. У липні заговорив вулкан Масайа в Нікарагуа, а за ним вулкан Санта-Марія в Гватемалі.

Але найстрашніша стихійна біда весною 1902 року обрушилася на острів Мартініку — перлину Антільських островів. Тут був прекрасний клімат, тепле море, тропічна рослинність. Невідомо, кому першому прийшла в голову ідея закласти в затишній бухті на півночі острова Мартініка місто Сент-П’єр — в шести кілометрах від вулкана Мон-Пеле. Місто швидко розрослося, до вершини кратера залишалися всього близько півтора кілометрів. Процвітаючий Сент-П’єр швидко перетворився на один з найбільших центрів на побережжі Карибського моря.

Жителі Сент-П’єра і навколишніх сіл, що благополучно розташувалися біля підніжжя вулкана, навіть не підозрювали про загрожуючу їм небезпеку. Спогад про слабке виверження 1851 року майже стерся в їх пам’яті, з того часу вулкан чинив більше шуму, ніж збитку. Вершина вулкана давно стала улюбленим місцем недільних екскурсій і прогулянок, а на те, що піднімалося іноді над вершиною гори хмара диму городяни не звертали уваги.

Але весною 1902 року поведінка вулкана Мон-Пеле, що безтурботно спав п’ятдесят років, зробилося дещо незвичайним. У середині квітня вершина гори раптом почала сильно палитися. Цікаві зупинялися на вулицях і з цікавістю спостерігали за густими клубами диму, що піднімалися над горою. Потім з кратера повалив дим і вилетів попіл. На місто став падати вулканічний пил, виразно відчувався запах сірки, одночасно почалися підземні поштовхи. Отруєні отруйними газами, гинули тварини, що паслися на схилах вулкана.

В наступні дні попелопад посилився, від поштовхів стали здригатися околиці, в землі розверзали зяючі тріщини. З надр вирвалися і забили численні гарячі джерела. Місцеві газети попереджали про загрозу. Наприклад, газета «Дес Колонієс» так описувала кінець квітня в Сент-П’єрі: «Дощ з попелу не припиняється ні на хвилину. Приблизно у половині десятого боязко виглянуло сонце. Більше не чутно шуму потоку карет на вулицях. Колеса занурюються в попіл. Пориви вітру змітають попіл з дахів і слухових вікон і задувають його в кімнати, вікна яких жителі нерозсудливо залишали відкритими».

Дві тисячі наляканих попередженням жителів спішно покинули Сент-П’єр. Але тільки дві тисячі, решта тридцять тисяч громадян же легковажно залишилася в місті. Залишився в місті і американський консул, а його дружина повідомляла в листі своїй сестрі: «Мій чоловік запевняє мене, що безпосередньої небезпеки немає, а якщо з’явиться хоч щонайменший натяк, ми покинемо місто. У порту стоїть американська шхуна, і вона залишиться там ще, принаймні, два тижні. Отже, якщо вулкан почне загрожувати, ми тут же сядемо на корабель і вийдемо в море». Це було її останнє послання. Після катастрофи рятувальники знайшли труп консула, що обвуглився, в кріслі перед вікном, що виходить на Мон-Пеле. У сусідньому кріслі знаходився такий самий труп його дружини. Тіла їх дітей так і не були виявлені.

Але не тільки газети попереджали про небезпеку, що насувається. Тривожно поводилися і ті, кого називають «живими сейсмографами». На крупному цукровому заводі Усин-Гуерін, розташованому в північній частині міста, з’явилася неймовірно величезна кількість мурашок і стоног. Це нашестя заважало працювати. Коні у дворі іржали, брикали, вставали на диби, оскільки мурашки і стоноги нещадно кусали їх. Конюхи обливали коней відрами води, намагаючись змити комах. Заводські робочі били стоног стеблами цукрового очерету, а на розташованій поряд віллі власника заводу покоївки намагалися позбавитися їх за допомогою прасок і кип’ятку.

Тим часом з’явилася ще одна біда. Вулиці і двори багатьох кварталів міста заповнили змії. Вони не давали проходу людям, жалили коней, що виявляються на їх шляху, курчат, свиней, собак. Від укусів змій загинули п’ятдесят чоловік і двісті тварин.

Сам вулкан Мон-Пеле по-своєму застерігав: по часах він гуркотів, у декілька разів став вищий рівень води в річці Рівьєр-Бланш, в яку вона поступала з озера, кратера. П’ятого травня сильні дощі викликали потоки коричневої води у всіх долинах південно-східного схилу Мон-Пеле. Того ж дня, незабаром пополудні, цукровий завод був похоронений під величезною грязьовою лавиною з безліччю величезних валунів і дерев. На поверхні залишилися стирчати тільки труби. Проте цих попереджень виявилося недостатньо. Вулканологічна комісія одностайно вирішила, що виверження буде подібно до того, що відбулося в 1851 році, і не принесе великого збитку.

Проте 6 травня на Сент-П’єр скинулися десятки тисяч кубометрів розжареного попелу і почалися численні пожежі. Серед городян піднялася паніка: помішані від страху люди ховалися в церквах і підвалах. На інший день, сьомого травня, на сусідньому острові Сент-Вінсент прокинувся вулкан Суфрієр і погубив дві тисячі чоловік. Але ця трагічна подія не налякала жителів Сент-П’єра, а якось навіть заспокоїла. Вони вирішили, що земні надра відбушували і небезпека для їх острова минула.

У тому, що місто не було евакуйоване, коли йому загрожувала явна небезпека, були винні місцеві власті. Власті нічого не зробили для поквапної евакуації. Навпаки, вони просили людей залишитися, оскільки на найближчу неділю (11 травня) були призначені вибори, тому ніяк не можна було допустити, щоб хоч один виборець покинув місто.

Залишився і губернатор острова, щоб підняти дух співгромадян.

Проте в ніч на восьме травня сила вивержень загрозливо зросла, а рано вранці наступного дня один за іншим пролунали три щонайпотужніші вибухи. Після цього почалося справжнє пекло. Сторона вулкана, звернена до міста, відкрилася, як гігантські вогненні двері. Величезна чорна пекуча хмара, що вирвалася з неї, із страшним ревом на величезній швидкості кинулася вниз по схилу і накрила місто вогненним вихором. Небо потемніло, немов знову наступила ніч. По схилу вулкана вниз, до будинків, поповзли потоки розжареної лави, спалюючи на своєму шляху все живе. У гавані вибухнули бочки з ромом, приготовані для відправки до Європи.

Охоплені жахом жителі кинулися до моря, як до єдиного місця порятунку, загативши набережні і пристані. Але було вже пізно: підносячись над натовпом, що кидається, Мон-Пеле дихав полум’ям. За дві хвилини, рухаючись із швидкістю 160 кілометрів на годину, пекуча хмара перевалила через місто, і всі його тридцять тисяч жителів загинули. Більшість з них померла через те, що у них були спалені легені. Згодом була виявлена безліч роздутих або зморщених трупів: рідини, що містяться в організмі людини, перетворилися на пару, а потім випарувалися.

Про те, що відбувалося усередині пекучої хмари, відомостей немає, хоча спалювання і задушення гарячими газами при виверженні вулканів трапляються досить часто. На основі подібних даних і по його наслідках був реконструйований процес загибелі Сент-П’єра. Виверження Мон-Пеле продовжувалося і після восьмого травня, проте воно вже не було таким небезпечним. Відомий вчений Альфред Франсуа Лакруа написав потім книгу, в якій детально відтворив всі обставини виверження Мон-Пеле і загибелі Сент-П’єра.

Метрові стіни будинків вивернуті із землі і зруйновані, великі дерева вирвані з коренем. Майже всі судна біля двох причалів були спалені або потоплені. Температуру хмари вдалося визначити лише приблизно, але вона була така висока, що плавила скло. Біля самого кратера хмара мала температуру біля 1000°C, а в самому місті — приблизно 700°C. Те, що виявилося не під силу хмарі, завершили пожежі, які підтримувалися гектолітрами рому, що уціліли на складах.

У місті загинули всі, включаючи і моряків на кораблях в гавані, окрім однієї єдиної людини. Це був Аугусте Кипарис — ув’язнений місцевої в’язниці, який відбував покарання в кам’яній камері без вікон. Не дивлячись на те, що температура киплячої хмари була дуже високою, кам’яні стіни в’язниці вистояли. Вони не встигли розжаритися, захистили в’язня, і він дивом уцілів, відбувшись лише опіками. Біда, що забрала життя тридцяти тисяч його співгромадян, стала для нього щасливим поворотом в долі. Через чотири дні його відкопали рятувальники, і губернатор острова помилував ув’язненого. Аугусте Кипарис вступив в циркову трупу і як «в’язень Сент-П’єра» об’їхав з нею весь світ, розповідаючи свою історію і демонструючи шрами від опіків.