Вулкан Мерапі — Індонезія

Виверження вулкана Мерапі - ІндонезіяІндонезію часто називають перехрестям всіх доріг Південно-східної Азії. Це країна більше тринадцяти тисяч островів, в ній живе близько чотирьохсот племен і народностей. Ще у XIII столітті писали про цей архіпелаг: «Острови випливали квітковими корзинами, дихали пряними ароматами. Важко повірити, що земля сама народила все це, що ці дерева не привезені сюди здалеку на слонах».

В Індонезії більше чотирьохсот вулканів, близько ста з них вважаються такими, що діють. Один з найкрасивіших вулканів Індонезії — Мерапі. Підйом на його вершину починається в світлому лісі мімози. У липні, коли наступає пора цвітіння цих рослин, повітря напоєне неземним ароматом. Схили Мерапі прорізають глибокими жолобами з вертикальними стінками. Створюється враження, що хтось пройшовся від вершини до рисових полів внизу. Плодородний грунт в районі Мерапі (у перекладі «Вогненне місце») дозволяє інтенсивно обробляти не тільки рис, але і маніоку, цукровий очерет, каву. Плантації піднімаються мало не до середини гори.
Мільйони індонезійців живуть біля підніжжя вулкана, і щодня вони бачать у вранішньому тумані його величаву вершину, що підноситься майже на три кілометри. Проте прекрасний Мерапі — одна з найгрізніших вогнедихаючих гір. Він є, напевно, найактивнішим з вулканів Індонезії, тому що частіше за інших сіє навколо себе смерть. Старий фермер, господар однієї з ділянок, розкиданих на схилі гори, розповідав: «Ми знаємо його дуже добре. Як знали його до нас наші діди і діди наших дідів. Ми можемо вирощувати тут все, що завгодно. Знімати стільки урожаїв, скільки хочемо. І цим ми зобов’язані Мерапі. Але скільки горя приніс він нам. Тут не знайдеться сім’ї, яка не постраждала б від його нескінченних вивержень».

Дійсно, Мерапі в середньому вибухає кожні сім років, обрушуючи на околиці потоки лави і хмари попелу. А малі виверження взагалі важко злічити. Виверження забирають сотні життів, але вулканічний попіл, що опускається на поля, перетворює землі навколо Мерапі в найплодородніші на всій Яві — хлібній житниці регіону.

Вулкан Мерапі розташований в тридцяти кілометрах від стародавнього міста Джокьякарта на півдні центральної Яви. Під час сухого сезону — з кінця квітня до середини листопада — вулкан видно на відстані п’ятдесяти кілометрів. У дощовий сезон, який доводиться на кінець року, Мерапі закутують клуби пари і диму. Навколишні жителі стежать за диханням Мерапі з побоюванням. Сімнадцять століть він підтверджував свою репутацію найнебезпечнішого вулкана на планеті.

Перед крупним виверженням Мерапі викидає хмари гарячого попелу і золи, що затуляють тропічне сонце. Земля починає рватися з-під ніг, але люди знають: гірше ще попереду. При повному виверженні Мерапі розшпурює камені величиною з невеликий будинок. Річки червоної лави спрямовуються через південно-західний край вируючого кратера, пробиваючи собі нове русло на тілі стародавньої землі. Язики лави заковтують все, що зустрічають на своєму шляху: поля і посіви, ферми і села, дороги і мости, дамби і ліси. А також все живе.

У палаючій люті вулкана зникає все створене людиною і природою. Так повторювалося вже багато раз в тисячолітній історії Яви. Одне з найстрашніших вивержень Мерапі відбулося у 1906 році. У горі виникло міжгір’я, і частина його конуса сповзла в долину. Потім послідував жахливий вибух, що завершив руйнування. В результаті такого стихійного виверження загинула держава Матарам, що досягла високого розквіту. На її території знаходилося декілька міст з численними храмами і прекрасними палацами. Деякі з них в рік виверження ще добудовувалися. У XIV столітті він засипав попелом знаменитий храм Борободур заввишки 25 метрів, розташований в двадцяти кілометрах на захід від кратера. Борободур, який називають восьмим чудом світу, був побудований у VI столітті і при загадкових обставинах покинутий приблизно шістсот років опісля. Деякі історики вважають, що саме Мерапі був тому причиною.

Кратер Мерапі відрізняється від більшості інших. Він є виїмкою, подібністю величезного кар’єру, виритого могутніми вибухами. Ці вибухи породжували страшні пекучі хмари, яких на рахунку у Мерапі, можливо, більше, ніж у будь-якого іншого вулкана. Кратер складається з твердих, масивних порід. З цієї причини стінки його обривисті, місцями строго вертикальні. Вночі видно, що вони поцятковані десятками невеликих отворів, звідки вириваються багрово-червоні язики полум’я. Вдень палаючі серпанки і зелені поля на три тисячі метрів нижче є мирною картиною. Але як тільки наступає темнота, Мерапі виявляє своє грізне лице.

Найбільш руйнівне виверження Мерапі відбулося в 1672 році. Тоді вулкан змінив русла дев’яти річок, що протікають поблизу його підніжжя, стер з лиця землі десятки міст і сіл, повністю перекроїв ландшафт на величезній території. Тоді Індонезією володіли голландці, вони і підрахували, що в тій катастрофі загинуло близько трьох тисяч чоловік.

У XIX столітті голландські колоністи зафіксували дев’ять крупних вивержень Мерапі, в першій половині XX століття вулкан вибухав тринадцять разів. У 1930 році він знищив своєю пекучою хмарою декілька селищ, число жертв при цьому досягло декількох сотень чоловік. Вулкан продовжував безчинствувати і потім. У 1969 році вогненний смерч Мерапі забрав двадцять людських життів.

Після цього виверження з’явився урядовий проект вивчення вулканічних порід і контролю над їх станом. Проект виконувався насилу, а в 1974 році Мерапі вибухнув знову, убивши дев’ять чоловік і засипавши околиці новими мільйонами кубометрів уламків і засипав їх лавою. Учасники реалізації проекту ледве встигли відновити свою утомливу роботу по очищенню схилів вулкана, як Мерапі нагадав про себе знову — в тому ж 1974 році. Правда, цього разу він був настроєний майже миролюбно. Знищив лише два селища з 114 будинками. Жертв не було.

А наступного року вулкан прокинувся знову, і цього разу він був вже не такий покірливий. Його немов дратувала армія чоловічків, що повзають по його схилах. Цього разу Мерапі знищив крупне селище, зніс п’ять мостів і зрівняв із землею 387 будинків. Загинули 29 чоловік.

Навіть в «спокійний» час вулкан викидає щорічно близько півтора мільйонів кубометрів каменів. При виверженні 1984 року він видавав «на-гора» по п’ять мільйонів кубометрів в день. Один з інженерів проекту говорив: «Робота тут своєю нескінченністю часто приводить нас у відчай». Але у самих яванців відчуття любові і ненависті, страху і благоговіння перед прекрасним вулканом такі великі, що чужаки часто не можуть їх зрозуміти. Один яванець виразив ці відчуття так: «Цей вулкан для нас, як і для наших предків, рай і пекло, узяті разом. Він розповідає нам про нас самих. Це може не подобатися, але це не можна ігнорувати. Мерапі — дзеркало нашої душі, її темної і світлої сторін».