Засуха в Сахелі (Африка) в 1968-1973 рр.

Засуха в Сахелі (Африка) в 1968-1973 рр.Сахель — вузька смуга африканських напівпустель, що відокремлює Сахару від родючих земель Південної Африки і котра тягнеться від Сенегалу на Заході до Судану на Сході. Ця чотирьохсоткілометрова смужка землі розширюється і стискається залежно від кількості випадних за рік дощів. Під час особливо потужних засух Сахель перетворюється на випалену пустелю.

З 1968 по 1973 р. тривала сильна засуха в Сахелі. Почавшись в кінці 60-х рр., вона досягла свого апогею в 1973 р.

В результаті цієї засухи в африканських країнах сахельської зони — Сенегалі, гамбії, в Мавританії, Малі та ін. загинуло близько 250.000 чоловік. Відбувся масовий падіж худоби (майже 40% ) — а скотарство складає основу господарської діяльності і джерело існування більшості населення цих районів. Пересохло багато колодязів і навіть такі крупні річки, як Нігер і Сенегал. Поверхня озера Чад скоротилася до 1/3 його нормальних розмірів.

Нічого особливого не відбувалося — просто не було дощів. До того як «суха смерть» з’явилася в Сахель, там цілих п’ять років майже не випадали опади. А в 1973 р. їх зовсім не було. Засуха принесла голод. У людей не залишилося ні молока, ні жирів, ні м’яса, ні овочів, ні муки. У руслах пересохлих річок подекуди збереглася гнила, заражена вода. Урожай згорів на кореню, корови, кози, вівці не знаходили прожитку на витоптаних пасовищах і щодня тисячами гинули.
40 мільйонам жителів Сахелі загрожувала голодна смерть, тільки в ефіопській провінції Волло, кожної доби вмирали 200 голодуючих.

Біду посилювали банди жадібних і корисливих людей: у змучених голодом селищах господарювали розбійницькі групи, що відбирали у нещасних все, що могли знайти; тих що чинили опір — вбивали. Не краще йшла справа у тих, кому вдалося втекти від засухи і бандитів у вологіші південні райони: тамтешнє населення бачило в них конкурентів в боротьбі за шматок хліба і ковток води і вбивали безпорадних мігрантів. Засуха завжди загрожує тим, хто живе на краю пустелі, де землеробство без дощової вологи неможливе через відсутність річок.