Землетрус в Порт-Ройял 7 червня 1692 року

Порт РойялСодом був не єдиним містом, зниклим в земних надрах. Через три тисячі років схожа доля спіткала піратський Вавілон — місто Порт-Ройал на Ямайці. Це була знаменита резиденція знаменитого пірата Генрі Моргана. Того самого Генрі Моргана, який за напад в 1671 році на іспанську Панаму був відправлений в кандалах до Англії. Проте там, замість судового покарання, його чекав дворянський титул, що дарував йому король Карл II.

У 1674 році сер Генрі Морган повернувся на Ямайку вже як заступник губернатора острова. Свої функції він виконував до 1688 року, доки мирно не почив у власному ліжку.

Мабуть, клаптик суші, який згодом одержав назву Порт-Ройал-кей («кей» — кораловий риф або піщана мілина) вже в 1300 році використовували корінні жителі Ямайки — рибаки-араваки. Тут, біля південно-східного краю острова, знаходиться невелика захищена бухта. У неї вдається довга піщана коса Палісадоуз. Після захоплення в 1655 році острова англійцями на цьому невеликому острівці з піску і мула, нанесених на вапнякові скелі, виросло місто Кінгстон — столиця і головний порт Ямайки.

Але порт не завжди знаходився в Кінгстоні. Ранішим поселенням був Порт-Ройал, який розташовувався якраз на кінці Палісадоузської коси, що протягнулася на тринадцять кілометрів. Тут була прекрасна гавань, значення якої особливо зросло в XVII столітті.

У 1658 році комодор Мінгс, що стояв во главі тих, що влаштувалися в Порт-Ройалі піратів, узяв штурмом Кампече в Мексиці, а також ряд міст у Венесуелі. Перевізши награбоване добро в свій ямайський притулок, він тим самим створив прецедент, який надихнув на подібні «подвиги» інших.

Населення процвітаючого в ті роки міста досягало восьми тисяч чоловік. Одну половину його складали вихідці з Африки, іншу — переселенці з Азії і Європи (в основному англійці). Хоч місто було побудоване на піску, в ньому налічувалися близько двох тисяч цегляних, кам’яних і дерев’яних будівель, причому деякі з них мали по чотири поверхи. У Порт-Ройалі були також укріплення і церкви, глибоководна гавань з безліччю причалів, чотири ринки, синагога, католицька каплиця, молитовний будинок квакерів, обширні складські приміщення, звіринець, десятки таверн і військові плаци.

Велика частина піратських багатств осідала в скринях міських торговців, таких же безсовісних, як і самі флібуст’єри. Сейфи і склади були переповнені здобиччю: золотими і срібними злитками, ювелірними виробами з коштовними каменями, розкішними шовками і парчею. І навіть іконами! Все це багатство чекало відправки до Англії або на континент в обмін на гроші і інші товари.

Але зеніту своєї слави Порт-Ройал досяг саме при Генрі Моргані, який розграбував багато іспанських міст на побережжі Карибського моря. В умовах конкуренції з Іспанією англійський уряд свідомо підтримував цих «джентльменів», головними цілями яких якраз і були іспанські кораблі. Буканьєрський темперамент визначав і спосіб життя всього міста. Його жителі славилися як «самі невіруючі і розбещені люди». Звичайним явищем в піратському місті були оргії, насильства і вбивства. Тут бурхливо процвітали азартні ігри, уздовж вулиць тягнулися незліченні кабачки і таверни, в яких навперебій пропонували хмільний ром, рясну їжу і жінок.

Тому багато хто сприйняв катастрофу 7 червня 1692 року як послану місту Божу кару. Небо в цей день було безхмарним, Карибське море — гладким. Сонце вже хилилося до зеніту, і Порт-Ройал тонув в потоках в’язкої спеки. Ця духота турбувала городян: саме в таку жарку і безвітряну погоду майже щороку відмічалися підземні поштовхи. Втім, до їх регулярної повторюваності жителі теж звикли, і, здавалося, ніщо не могло порушити звичайного ритму їх життя.

У гавані ліниво погойдувалися кораблі, деякі стояли в доках під розвантаженням. Екіпажі деяких кораблів неохоче скребли їх борти, зарослі черепашками. Уздовж причалу прогулювалися спроможні городяни, на брудних вулицях від однієї таверни до іншої переходили матроси.

І раптом на якийсь момент неначе все завмерло. Потім дерева зігнулися від ураганного вітру, хлинув проливний дощ, і миттєво вспінене море обрушилося на берег. Земля здригнулася, і закачався дерев’яний причал. З гір донісся глухий гуркочучий шум, схожий на гуркоти віддаленого грому.

За першим поштовхом тут же послідував другий, потім третій. При землетрусі ціла глиба осадкових порід відірвалася, сповзла зі скелі і разом з містом занурилася в морі. Як би з’їхала на глибину 7–15 метрів. Протягом декількох секунд вся берегова межа Порт-Ройала опинилася під водою. Міцні Форт-Джеймс і Форт-Карлісл пропали, неначе їх ніколи і не було. По розповідях очевидців, земля здіймалася і розбухала, гойдалися і руйнувалися будинки. Спочатку дзвеніли, а потім замовкли дзвони на церкві Святого Павла, оскільки дзвіниця обрушилася. Цегляні будівлі перетворювалися на купу уламків.

Глибокі тріщини, що розкололи землю, жадібно поглинали будівлі і охоплених панікою людей. Один з уцілілих очевидців розповідав потім: «Небо почервоніло, як розжарена піч. Земля піднялася і роздулася, подібно до морської води, почала тріскатися і поглинати людей. Стиснула їх як би жахливими щелепами, з яких стирчали тільки голови. Спочатку з гуркотом звалилася 20-метрова дзвіниця, а за нею і весь костьол. Найжвавіші вулиці зникли в морській пучині. Розкішна резиденція губернатора і королівські склади руйнувалися, і їх теж поглинуло море. Судна в порту зірвалися з якорів і з тріском стикалися між собою. Деякі були викинуті хвилями на дахи будинків. Трупи з розмитих могил плавали поряд з жертвами катастрофи».

Найбільша хвиля утворилася при відступі моря з гавані, але незабаром вона повернулася і, з гуркотом обрушившись на місто, в одну мить накрила його.

Через декілька хвилин все було кінчено. Катастрофа забрала життя двох тисяч чоловік, а саме місто зникло під морською гладдю. До заходу сонця 1800 будинків сховалися у водах Карибського моря, і їх ще довго можна було бачити на невеликій глибині недалеко від берега.

Багато хто після катастрофи переселився на протилежну сторону гавані і влаштувався в Кінгстоні. Але більшість з тих, що вижили залишилася в зруйнованому Порт-Ройалі і почали його відновлювати. Проте вслід за катастрофою на уцілілій території спалахнула епідемія чуми, яка протягом місяця забрала життя ще трьох тисяч чоловік.

А в 1703 році Порт-Ройал чекала нова катастрофа — місто було знищене пожежею. Декілька ураганів, що промайнули тут в подальші роки, приховали залишки міста під шаром піску і мулу. Те, що залишилося від останнього піратського притулку, покоїться сьогодні на краю півострова Палісадоуз в Кінгстоні під п’ятиметровим шаром мулу.

Втім, місто зникло не назавжди. У XIX столітті нирці королівських військово-морських сил кілька разів здійснювали занурення в районі затонулого міста і переконалися в його нелегендарному існуванні.