Американці борються з повінню через розлив Міссісіпі

Повінь через розлив Міссісіпі травень 2011У травні на річці Міссісіпі був зафіксований найбільший за останні 80 років розлив, через який під водою опинилися декілька штатів американського Середнього Заходу і Півдня. До боротьби із стихією, що розбушувалася, підключилися військові інженери, яким поки вдається стримувати майже рекордний розлив і повінь.

Розливи на «Великій річці» (саме так з мови оджібве перекладається її назва) — подія чи не регулярна. Тільки в XX столітті крупні потопи траплялися в штатах, розташованих вздовж басейну Міссісіпі, чотири рази. Всякий раз хронологія подій була схожою: сильні опади, стрибок рівня води, затоплення міст і населених пунктів.

Так само, судячи з останніх подій, відбувається і зараз. Минула зима видалася в південно-західному регіоні США незвичайно сніжною. Об’єми випавших опадів істотно перевищували середні показники. З приходом весни сніжні маси почали танути, стікаючи у води Міссісіпі. До всього цього додалися проливні дощі, особливо в Ілінойсі, через який проходить найбільша притока Міссісіпі — річка Огайо. В окремих районах випало на 600 відсотків більше опадів, ніж звичайно.

Результат не примусив себе довго чекати. До травня рівень води в Міссісіпі піднявся до відмітки в 14,6 метра (на 4 метри вище за паводковий рівень), лише небагато чим не дотягнувши до показників повені 1937 року, жертвами якої стали 500 чоловік. Швидкість перебігу річки виросла майже удвічі — до 20 кілометрів на годину. Як наслідок, річка, що розбушувалася, вийшла з берегів і накрила собою прибережні території відразу у восьми штатах.

Мабуть, найсильніший удар стихії прийняв на себе Теннессі. Там русло Міссісіпі розширилося до п’яти кілометрів замість звичайних 800 метрів, через що під водою опинилися десятки низинних містечок і поселень. До 6 травня річка, попутно заливаючи навколишні населені пункти, впритул підступила до одного з найбільших міст Півдня США — Мемфісу. 9 травня президент Барак Обама ввів в Теннессі режим надзвичайної ситуації, тим самим гарантував штату федеральну допомогу в боротьбі з природним катаклізмом.

Стихія не обійшла стороною Міссурі, Ілінойс і багатостраждальну Луїзіану. Звідти також поступають повідомлення про затоплення цілих містечок. Фотографії і репортажі з місця подій нагадують кадри японського цунамі, хай і в сильно зменшених масштабах: ті ж затоплені вулиці, машини і будинки під водою.

Власті, до їх честі, не сидять склавши руки. З небезпечних районів евакуйовані майже 4000 чоловік; на боротьбу з річкою кинуті інженерні війська США, які насамперед відкрили скидання води через греблю на північ від розташованого нижче по річці Нового Орлеана. Це дозволило знизити рівень річки і фактично врятувало Мемфіс від затоплення, де місцеві жителі вже стали споруджувати саморобні зміцнення на шляху стихії.