Етна — хронологія вивержень

Вулкан ЕтнаВулкан Етна розташований на північному сході італійського острова Сіцілія. Місцеві жителі звуть його «Монгібелло», що означає «Гора гір». Етна дійсно приголомшує своїми розмірами, особливо якщо дивитися на неї з моря. Це, власне, навіть не одна гора, а цілий гірський масив. Площа його рівна 120 квадратним кілометрам, а коло Етни складає двісті кілометрів. При виверженні у 1964 році вулкан виріс ще на п’ятдесят метрів, і тепер його висота дорівнює 3323 метрам. Масив налічує 270 кратерів, і лава випліскується з тріщин завглибшки в один кілометр.
По кількості відомих людині вивержень першість належить теж Етні. Багато бід заподіював сіцилійцям цей незвичайний вулкан. Його центральний верхній кратер забитий величезною товщею порід. Дотепер у нього не вистачало енергії висадити цю пробку, тому чергові виверження походять з безлічі бічних кратерів і отворів, які ще називають «паразитичними конусами». Причому деякі з цих конусів такі значні, що в інших районах могли б зійти за самостійний вулкан.

Вся прилегла до Етни місцевість добре обжита і щільно заселена. Біля її широкого підніжжя, особливо в його південній стороні, ще із старовини розташувалися села, в кожному з яких проживало по декілька сот жителів. Села були розсіяні на багатющих схилах, родючість яких ніколи не вичерпується завдяки вулканічному попелу. Цей благодатний попіл з майже безперервно діючих кратерів розноситься вітром на поля. А за межами масиву Етна велика частина Сіцілії є подібністю пустелі. Тут же, здається, немає такої культури, яка б не виростала на місцевих плантаціях. Артишоки, персики, маслини, виноград, гранати, яблуні, інжир, вишні, банани, кукурудза, фінікові пальми, цукровий очерет, помідори, тютюн, сливи, перець, тім’ян, розмарин, апельсини, лимони, каштани, фісташки, арахіс, волоські горіхи, фундук.

І бідні будиночки, і житла заможних людей в містах, містечках і селищах будуються і до цього дня (не дивлячись на засилля бетону) з темних вулканічних каменів, іноді покритих цегляно-червоною або рожевою штукатуркою.

Про те, що Етна підступна і небезпечна, було відомо ще задовго до Різдва Спасителя — з творів грецьких і римських письменників. У стародавніх письменах згадується про виверження Етни в 1500 році до н.е. Старогрецькому поету Піндару діяльність вулкана Етни представлялася вогненним диханням Тифона — стоголового чудовиська, скинутого Зевсом в пекло. Крім того, існує велика кількість міфів, за допомогою яких тутешні жителі намагаються пояснити безчинства свого колоса. Полум’я, що так часто вивергається вулканом, нагадувало про те, хто в пантеоні олімпійських богів керує вогнем і металами. Гефест служив в олімпійських богів в ковалях, і кузня його якраз розташовувалася під Етною. Гефест був кульгавий і потворний, тому його дружина Афродіта часто доставляла йому засмучення. Нічого дивовижного, що він став одним з найпохмуріших і дратівливіших богів на Олімпі.

Правда, інші поети запевняли, що в похмурих печерах мешкає не сам бог, а його підручні — циклопи, які виковують в надрах гори блискавки для Зевса.

А ще відомі легенди про те, що в глибині Етни бунтує проти грізного Зевса полонений титан Тифон, або циклоп Поліфем кидає в море уламки скель вслід відпливаючому Одіссею.

Але люди з матеріалістичним світоглядом хотіли зрозуміти багато процесів, що здійснюються в природі, розкрити деякі її таємниці. Таким був, наприклад, старогрецький філософ Емпедокл, що жив майже п’ятсот років до нашої ери. Його не задовольняли легенди і міфи, пов’язані з Етною, і він став першою людиною, яка зацікавилася вулканом по-науковому.

Емпедокл першим виділив чотири стихії — вогонь, повітря, воду і землю — тобто все, що ми спостерігаємо одночасно, дивлячись з вершини Етни. Вже на схилі віку він вирішив відправитися на Етну, щоб спостерігати її життя. Як не відговорювали його друзі, близькі і учні, він забрався на кратер Етни, влаштував собі там житло і прожив на вулкані декілька років. Згідно переказу, Емпедокл загинув на Етні, в Етні і заради Етни. Говорять, він довго стояв на самому краю кратера, намагаючись проникнути філософською думкою в глибини вулкана. Але вулкан залишався байдужий до роздумів і турбот ученого, і тоді Емпедокл нібито кинувся в його кратер. «Потім вулкан пахкав вогнем і викинув назовні його сандалі».

На відміну від стародавніх авторів, середньовічних поетів і учених Етна залишала глибоко байдужими. Жоден з них її не бачив, та і не хотів бачити. Багато хто з середньовічних учених навіть до ладу не знав про існування Етни: ні в одному рукописі тих часів не згадувалося про сіцілійський вулкан. До 1669 року, коли Етна розбушувалася не на жарт і потік лави стер з лиця землі дванадцять сіл і всю західну частину Катані.

На початку березня місцеві жителі побачили, як з вершини Етни повзе густа, чорна хмара — суміш диму і попелу. Крізь нього проривалося полум’я, помітне ще здалека. Затремтіла земля і пролунали такі оглушливі підземні вибухи, що навіть звичні до таких явищ люди злякалися. Церкви розкрили двері, і туди разом з катанійцями хлинули жителі навколишніх міст.

8 березня в соборі тільки що закінчилося урочисте богослужіння. Священики і їх помічники прибирали церковне начиння, а прихожани неквапливо потягнулися до виходу. Несподівано налетів вихор такої сили, що церква захиталася так, що здавалося, вона ось-ось повалиться. Повергнутим в страх людям здалося, що зажевріло навіть повітря. Воно наповнилося таким густим пилом, що в двох кроках нічого не можна було розгледіти. Ясний день перетворився на непроглядний морок, неначе наступило повне затемнення.

Мало-помалу протягом дня все уляглося, і люди з полегшенням переконалися, що повітря зовсім не горить: сонце заходить, повиснувши над горизонтом, примусило світитися хмари попелу. Всі поховалися по будинках. Вночі знову пролунав підземний поштовх такої жахливої сили, що стряс містечко Ніколозі. Його жителі в жаху висипали на вулиці, боячись виявитися живцем похороненими під уламками жител. У будинки вони повертатися ні за що не хотіли і абияк влаштовувалися в солом’яних куренях.

Незабаром земля не те що знову здригнулася, а просто заходила ходором. На цей раз стали рушитися будинки, падали дерева, від скель відвалювалися цілі глиби. Скільки мешканців Ніколозі, що понадіялися скоротати ніч до світанку на вулиці, знайшли свою смерть того дня? Їх ніхто не рахував. Виверження Етни тільки ще набирало силу і незабаром забушувало з такою люттю, що про загиблих в перші години всі забули.

Лави хлинули не з вершини, а прорвалися біля самого підніжжя вулкана. Через декілька днів був організований церковний хід до Етни: всі благали Всевишнього про благодать і поблажливість. Процесія вже поверталася в містечко, коли її зустріло суще пекло — новий підземний поштовх зруйнував все. З двох десятків кратерів в хмарі вогню і диму полетіли розжарені камені. У жаху і безсиллі дивилися жителі Ніколозі і навколишніх селищ, як розверзали вогненні жерла. Сідаюче сонце осявало картину справжнього кінця світу.

Лава продовжувала вивергатися і в наступні дні. Потік невблаганно змітав все на своєму шляху. Він повністю зруйнував багате селище Монпільєре, як до цього були похоронені під багатометровим шаром лави селища Мальпассо, Гзаріда та інші. Довкруги і так було пекло, але через декілька днів виявилось, що наступає найгірше: потоки лави націлювалися на Катанню. Через п’ятнадцять днів після початку виверження дивом уцілілі досі містечка були зруйновані новим підземним поштовхом. Одночасно з ним з вершини Етни піднялися величезні клуби чорно-сіро-оранжевого диму. Ні, це не відкрилося нове жерло вулкана — це вкачалася і згинула в земних надрах верхівка Етни.

Потоки лави і до того повністю спотворили всю околицю, а зараз люди не впізнавали звичних контурів і самої Етни. Проте лавина, здавалося, і не збирається зупинятися. До середини квітня, коли виверження тривало вже більше місяця, перші потоки лави доповзли до Катанні. Її стіни заввишки десять–дванадцать метрів були складені з великих і міцних блоків і могли витримати натиск потоків, оскільки були ретельно підігнані. Були ретельно законопачені всі місця, де лава могла прорватися всередину міста, зокрема, міські ворота.

Один з потоків огнув місто і вийшов до того місця, де пришвартовувалися судна. Вид злиття розжареної лави з морськими хвилями одночасно приголомшував і зачаровував: штовхана вперед жахливими силами, лава повзла навіть під водою.

Знайшлися смільчаки, які, озброївшись кирками і ломами, молотками і мотиками намагалися виконати пролом у вже затверділій кірці, щоб рідка ще лава витекла зсередини і відхилилася убік. У деяких місцях це вдалося зробити, проте цей рукотворний потік, який пішов в іншому напрямі, став загрожувати містечку Патерно, до того часу не зворушному. У жаху жителі Патерно ударили в набат і стали бити катанійців, які в прагненні врятувати своє місто поставили під удар Патерно. Бій вийшов явно нерівний: п’ятсот розлючених чоловіків з Патерно і довколишніх селищ проти сотні людей, виснажених довгою боротьбою з вогненною лавою. Катанійців обернули у втечу, і вони незабаром побачили, як головний потік знову спрямувався до їх міста і пробив пролом шириною метрів в п’ятдесят. До останньої хвилини кожен сподівався вижити, кожен мріяв, щоб саме його житло залишилося неушкодженим. Коли люди усвідомлювали, що пора йти, було вже пізно врятувати хоч що-небудь. Із страхітливим гуркотом один за другим стали рушитися будинки, і невблаганний потік відносив з собою їх уламки.

Тільки в липні місяці — після трьох місяців безприкладного буйства — вулкан угамувався.

З часів християнського літочислення відбулося 150 могутніх вивержень Етни. І відбуваються вони, як правило, під час, здається, спокою вулкана. Тому люди навіть не слухають прогнозів погоди, та зате турбуються, коли Етна підозріло довго не димить. У кожного сіцілійця своє пояснення тому, як вони витримують життя на Етні. Ось, наприклад, одне з них: «Чому ескімоси залишаються на Північному полюсі, де так холодно? Тому що вони там народилися і навіть не замислюються про причини, які їх тут утримують. А ми — так вже вийшло — народилися на вулкані. Етна не хоче бути ні в якому іншому місці, і ми не хочемо. Це, напевно, і називається патріотизмом». Розповідач замовкає, а перехожі, що обступили його, схвально кивають і допитливо дивляться вгору: чи на місці їх неспокійна гора?

Вона підноситься, нарядно освітлена сонцем і кокетливо увінчана купчастими хмарами, що сіли на її вершину. А внизу Етни, біля її підніжжя, споруджена каплиця на згадку про жертви вулкана і як застереження майбутнім поколінням.