Велика пожежа Чікаго

Велика пожежа ЧікагоВелика пожежа Чікаго продовжувалася з 8 жовтня по 10 жовтня 1871 року. Пожежа знищила велику частину міста Чікаго, при цьому сотні жителів міста загинули. Не дивлячись на те, що пожежа була однією з наймасштабніших катастроф XIX століття, місто відразу ж почало перебудовуватися, що послужило поштовхом до того, що Чікаго перетворився на одне з найбільш значущих міст США.
Причини пожежі

Пожежа почалася в 9 годин вечора 8 жовтня 1871 року в маленькому сараї на задвірках будинку 137 по ДеКовен стріт.

За найбільш відомою версією пожежу викликала корова що перекинула копитами гасову лампу. Корова належала Патріку і Кетрін О’Лірі. Ця історія з’явилася у вигляді чуток ще до закінчення пожежі і була опублікована в газеті Чікаго Трібьюн відразу ж після закінчення пожежі. Журналіст, що написав історію про корову, Майкл Ехерн в наслідок визнав, що він цю історію вигадав.

Пізніше історик-любитель Річард Бейлс дійшов висновку, що пожежа почалася, коли Денієл Салліван, першим що повідомив про початок пожежі, намагаючись вкрасти молоко з сарая, підпалив там сіно. Оглядач газети Чікаго Трібьюн Ентоні ДеБартоло дотримувався думки, що пожежу почав якийсь Луіс Кон під час гри в крепс. Згідно з книгою Алана Вайкса, опублікованою в 1964 році, Кон сам признався у скоєному.

Розповсюдження вогню

Коли полум’я обійняло сарай, сусіди кинулися до будинку О’Лірі, намагаючись врятувати його від вогню. Цей будинок, насправді, був практично не пошкоджений пожежею. Проте, пожежна охорона забила на сполох тільки в 9:40, в той час, як сильний південно-західний вітер відносив вогонь до серця міста. Незабаром полум’я перекинулося на довколишні споруди і будинки. Розігрітий вітер ніс вогонь на північний схід. До півночі полум’я перекинулося через південний рукав річки Чікаго. Щільна варта дерев’яних будинків, пришвартовані вздовж річки кораблів, дерев’яні тротуари, вугільні склади сприяли швидкому розповсюдженню вогню. Розігріте повітря підпалювало дахи будинків на великій відстані від пожежі.

У вогні загинули готелі, магазини, церкви, опера і театри в центрі міста. Пожежа продовжувала розповсюджуватися, жителі міста шукали притулку в північній частині міста, по мостах переходячи через північний рукав річки Чікаго. Незабаром вогонь добрався і туди, спалюючи дорогі будинки на півночі міста. Тисячі жителів міста зібралися в Лінкольн Паренню і на березі озера Мічіган.

До вечора понеділка вітер нарешті вщух і пішов дощ. Пожежа зійшла нанівець, залишивши позаду себе 48 майже повністю розрушених кварталів від будинку О’Лірі до Фуллертон Авеню на півночі міста.

Після пожежі було знайдено 125 тіл загиблих. Офіційна кількість загиблих склала 200—300 чоловік, що є небувало малим числом для пожежі подібної сили. Згодом інші катастрофи в Чікаго забирали набагато більше життів: 571 чоловік загинули в пожежі театру Ірокез у 1903 році, у 1915 році 835 чоловік загинуло, коли в річці Чікаго затонув корабель Істленд. Не дивлячись на це Велика пожежа Чікаго залишається найвідомішою катастрофою в історії міста.

Спекулянти землею і власники бізнесів тут же почали перебудовувати місто. Вся країна допомагала місту грошима, одягом, їжею, меблями. Перший вантаж з деревом для будівництва прибув в день, коли була загашена остання будівля. Всього 22 роки опісля 21 мільйон чоловік прибули в місто на Всесвітню виставку.

У 1956 році залишки будинку О’Лірі були знесені і на їх місці була побудована пожежна академія, Чікаго.