Наш всесвіт

Життя зірки

Життя зіркиУявіть собі величезну темну хмару в космічному просторі (туманність). Ось поряд з нею вибухає зірка, ударна хвиля проноситься через хмару, і вона починає розпадатися на дрібніші вихрові хмари. Центральна частина, звана іротозіркою, все більш і більш нагрівається до тих пір, поки в результаті її загоряння не народиться нова зірка. Всі зірки на небі були утворені з хмар газу і пилу. Найгарячіші зірки блакитного кольору, їх водневе паливо вигоряє дуже швидко. У Сонця, невеликої жовтої зірки, водень вигоряє повільніше. Проксима Центавра, найближча до Сонця зірка, що дуже економно витрачає своє паливо, є холодною червоною зіркою. Швидкість, з якою у зірки вигоряє водень, визначає тривалість її життя. Сині гіганти живуть недовго і ефектно вибухають. Сонце продовжуватиме світити ще 5 мільярдів років. Потім воно розшириться і перетвориться на великого червоного гіганта, після чого стиснеться в білого карлика.А ось Проксима Центавра залишиться незмінною протягом десятків мільярдів років.

Дивні зірки

Зірки можуть об’єднуватися в пари, трійки або величезні скупчення, що складаються з сотень або навіть тисяч зірок. Колір зірки вказує на її температуру: холодні зірки — червоні, гарячі зірки — голубуваті. Багато зірок є подвійними і обертаються по орбітах навколо загального центру мас. Ці подвійні зірки часто відрізняються по яскравості і кольору: тьмяний білий карлик, наприклад, може рухатися по орбіті навколо червоного гіганта. Зірки, що становлять пару, як правило, знаходяться на величезній відстані одна від одної, але деякі з них розташовані настільки близько, що практично стикаються. Такі зірки називаються контактними подвійними, і оскільки вони розташовані так близько, їм доводиться обертатися по орбітах з величезною швидкістю. Менша зірка володіє великою щільністю, а її сила гравітації постійно висмоктує водень крупнішої зірки. Велика зірка деформується і приймає виразну каплевидну форму.

Галактики

Галактики — це величезні сімейства зірок, розсіяні в безмежному просторі Всесвіту. Кожна галактика містить багато мільйонів зірок — гігантів і карликів, старих і молодих, а також цілі зоряні скупчення. Деякі галактики мають спіральну форму, інші — еліптичну (подібні сплюснутому колу). Ті галактики, форму яких визначити достатньо важко, називаються неправильними. Безліч галактик згруповані в скупчення. Наша Сонячна система, наприклад, є частиною Галактики Чумацький Шлях. Вона в свою чергу належить скупченню галактик, званих Місцевою Групою, в яку входить приблизно 25 галактик, таких як, наприклад, Велика і Мала Магелланові Хмари. Туманність Андромеди, найбільший представник нашого скупчення, настільки величезна, що ми можемо побачити її на дуже темному небі без телескопа. Вона лежить більш ніж в 2 мільйонах світлових років від Землі.

Чумацький Шлях

У ясну ніч небо усіяне тисячами зірок. Насправді це всього лише невелика частина з 200 мільярдів зірок, що належать нашій Галактиці, розмір якої приблизно рівний 100 000 світлових років. У цієї галактики є принаймні дві основні гілки, що складаються з пилових туманностей і яскравих голубувато-білих зірок. Старіші жовті і червоні зірки формують ядро галактики. Оскільки Земля розташована на одній із гілок цієї галактики, на відстані в 30 000 світлових років від її центру, нам дуже важко уявити собі, як виглядає ця галактика із сторони. Хмари пилу і міжзоряного газу також приховують велику частину центру галактики від наших очей. Астрономи, проте, недавно встановили, що в центрі Чумацького Шляху знаходиться величезний об’єкт, можливо чорна діра.