Названа головна небезпека для людей Місяця

Місяць бомбардируется метеоритами з частотою, яка у сто разів більше, ніж вважали раніше астрономи. Це з’ясували американські вчені з Університету штату Арізона і Корнельського університету, що опублікували результати дослідження в журналі Nature. Такі метеоритні дощі становлять загрозу для можливих космічних поселень.

Астрономи вивчили фотографії місячної поверхні, отримані з допомогою автоматичної міжпланетної станції Lunar Reconnaissance Orbiter. З 2009 року камера апарату зробила близько мільйона зображень високого дозволу. На 14 тисячах фотографій були відображені одні і ті ж ділянки, що дозволило провести порівняльний аналіз.

Вчені виявили 222 нещодавно сформованих кратера, чий діаметр варіюється від декількох до десятків метрів. Це говорить про те, що на Місяць постійно падають метеорити. Астрономи також виявили 47 тисяч змін у рельєфі поверхні супутника, які виникли через шматків розплавленої породи, викинутих з високою швидкістю при ударі космічного тіла.

За оцінками дослідників, метеоритні дощі піднімають велику кількість місячного пилу, яка потім повільно осідає. Це означає, що сліди астронавтів США, які висаджувадися на природний супутник Місяця, зникнуть набагато швидше, ніж передбачалося раніше.