Встановлено причину катастрофічної зміни клімату Землі

Незрозуміле зростання кількості вуглецю в атмосфері Землі і підвищення температури на 5-8 градусів Цельсія 56 мільйонів років тому були викликані зіткненням з кометою чи астероїдом. Про це заявила група американських вчених, які виявили сліди катастрофи в гірських породах. Свої висновки геологи представили в статті, опублікованій в журналі Science.

Кліматичні зміни, які відбулися в палеогеновом періоді (65-23 мільйонів років тому), відомі як палеоцен-еоценовий термічний максимум (по-англійськи PETM). Велика частина вуглекислого газу, викинутого в атмосферу, розчинилася в океанах, що підвищило кислотність морської води. Також відбулося вимирання значної кількості видів.

Геологи досліджували відкладення на узбережжі в штаті Нью-Джерсі. Спочатку вчені планували знайти викопні останки форамініфер — черепашкових одноклітинних організмів. Замість цього вони виявили склоподібні темні кульки. Освіти нагадували микротектиты — фрагменти скла, що утворюються при падінні комет чи астероїдів.

Версія, що мікротектити є продуктом вулканічного виверження, була відкинута, оскільки вміст води в них було занадто низьким — 0,03 відсотка. У їх складі виявився плавлений кварц, що є наслідком впливу високих температур. В окремій статті вчені описали склад порід, розташованих вище шару зі сферами. Виявлений тут деревне вугілля містив залишки згорілих рослин, що вказувало на великі лісові пожежі.

На думку вчених, знахідка говорить про те, що космічне тіло діаметром кілька кілометрів зіткнулося з Землею. Тим не менш такі висновки піддалися критиці з боку інших фахівців. Наприклад, удар з порівняно невеликим об’єктом не міг викликати глобальні кліматичні зміни. Крім того, мікротектити не були знайдені в інших відкладеннях, що відносяться до періоду PETM. Якщо вчені знайдуть докази, що кульки утворилися на самому початку PETM, то гіпотеза зіткнення підтвердиться. Однак існує велика ймовірність того, що проби були забруднені.