Загибель Чальчуапи і Серени — стародавніх міст Майя

Цивілізація МайяРізноманітна і примхлива природа Мексики і Центральної Америки. Радянський історик В.М. Польовой писав про неї: «Повні задушливих випаровувань джунглі, випалені сонцем кам’янисті нагір’я, де вдень палить спека, а вночі замерзає вода. Грізні вулкани, часті руйнівні землетруси, хижі звірі і отруйні змії — таке було середовище, в якому вимушені були жити індійці».

Крім того, їм доводилося постійно боротися з наслідками засух, повеней, вулканічних вивержень і згубних епідемій. Це, звичайно ж, знайшло своє віддзеркалення в їх міфах і переказах. На жаль, до нашого часу їх дійшло дуже мало.
Один з міфів гірських майя оповідає про те, що творцями світу були богиня Тепев і боги Кукумац і Хуракан. Вони створили землю, гори, долини, рослини і тварин. Потім вони спробували виготовити людину з глини, але їх творіння розпливалося, зовсім не могло рухатися, і розсерджені боги знищили його.

Після глиняних боги зробили людей з дерева, але вони виявилися нешанобливими і неслухняними. Тоді розгнівані боги викликали потоп, в результаті якого загинуло майже все людство, а уцілілі люди перетворилися на маленьких мавп. Тільки поступово вони знайшли розум і мову.

Мексиканські міфи розповідають, що після потопу збереглися тільки один чоловік по імені Кокс-Кокс (інші називають його Теоципактлі), і одна жінка на ім’я Ксочикетцал. Вони врятувалися в човнику і згодом висадилися на горі Колгуакаї, де у них народилося дуже багато дітей. Всі діти були німими від народження, але прилетів голуб з високого дерева і наділив їх мовами, такими різними, що вони зовсім не могли розуміти один одного.

Легенди індійців про потопи (землетруси і т.д.) — це свого роду історична пам’ять про реальні стихійні біди, що осягнули у різний час окремі племена і цілі народи доколумбової Америки.

В останні десятиліття археологічні розкопки в Сальвадорі велися в долині річки Ріо-пас. Тут знаходиться Чальчуапа — один з якнайдавніших (і найбільших!) пам’ятників історії стародавніх майя. В давнину Чальчуапа була великим і процвітаючим поселенням гірських племен майя, їх політичним, ритуальним і ремісничо-торговим центром. Проте зараз на цій території залишилися лише купи господарського сміття, величезне скупчення горбів, що обпливли, із землі і глини та уламки химерних кам’яних скульптур.

Розкопки розкрили в центрі Чальчуапи залишки величних кам’яних храмів, які стояли на плоских вершинах ступінчастих пірамід. У їх підніжжя знайдені ряди стел і вівтарів з рельєфними зображеннями і ієрогліфами. Велика територія, досить значне число жителів, монументальна кам’яна архітектура будівель, розвинене мистецтво, писемність і календар — все наближало Чальчуапу до статусу справжнього міста. І було це в кінці першого тисячоліття до н.е., задовго до появи міст майя в інших районах.

Гірські племена майя, здавалося, ось-ось повинні були вступити в еру державності і цивілізації. Але на південний схід країни раптом обрушилася жахлива стихійна біда — виверження вулкана.

Чальчуапа загинула раптово. Могутні шари білого вулканічного попелу, немов саваном, обкутали будинки і святилища. Багато пірамід і храми так і залишилися недобудованими. Жителі спішно залишали свої будинки, рятуючись від стихії, що розбушувалася. Наслідки цієї страшної катастрофи давалися взнаки протягом дуже довгого часу, життя в Чальчуапі поновилося лише через декілька сторіч.

Геологи ФРН і США встановили, що трагедію в Чальчуапу приніс вулкан Ілопанго, розташований в 75 кілометрах на схід від міста. Виверження його протікало в три етапи. Спочатку з хмар випадали досить крупні частинки пемзи. Вони покрили весь простір тонким шаром (до двох сантиметрів) в радіусі п’ятдесяти кілометрів, а біля підніжжя самого вулкана висота шару досягала сорока сантиметрів.

Потім почав інтенсивно падати попіл, а могутні потоки розжарених газів, попелу і пемзи котилися по схилах гір. Вони спалювали на своєму шляху посіви, хоронили ліси і цілі селища. Навіть і зараз на площі радіусом до 77 кілометрів видно шар попелу завтовшки до двадцяти сантиметрів.

Довершили спустошення території, прилеглої до вулкана, нові викиди газів і попелу. Товщина відкладень білого попелу в середньому досягала півтора метра, а поблизу вулкана від дев’яти до п’ятдесяти метрів!

За один день край з буйною тропічною рослинністю перетворився на білу пустелю. Проте жителів Чальчуапи не спіткала доля Помпеї. Багато хто з них, ймовірно, врятувався, але близько тридцяти тисяч чоловік в одну мить втратили всі кошти для існування. Як міг після такої жахливої катастрофи майя землероб обробляти поля, якщо довкруги лежав шар попелу товщиною в двадцять сантиметрів? А що у нього були за знаряддя праці — кам’яні сокири і палиця із загостреним кінцем?

Щоб уникнути неминучої голодної смерті, майя просто вимушені були покинути свої рідні місця і шукати порятунку в сусідніх областях — не потерпілих. Частина гірських майя переселилася на північ, і саме з цих часів в низовинній лісовій зоні (наприклад, в Гватемалі) раптово відбулися дивовижні зміни. Учені припускають, що саме це переселення стало причиною, що прискорила формування класичної цивілізації майя.

Але поступово життя поверталося і в спустошені виверженням Ілопанго землі. Дощі розмили і перевідложили білий попіл, поступово відновилася і родючість грунту. Через вулканічний попіл із землі пробивалася перша боязка рослинність — мохи, трави, чагарники і низькорослі дерева.

Але люди тут поселилися тільки до п’ятого століття нашої ери. Це були групи майя-чорті. Вони влаштувалися спочатку в Серені — долині Сапотітан (західний Сальвадор), недалеко від Чальчуапи, і стали вирощувати на своїх полях головним чином маїс і боби. Але Серену якраз і спіткала доля Помпеї.

Археологи поки розкопали тільки один великий багатокімнатний будинок і «робочу платформу», розташовану недалеко від нього. Обидві споруди були складені з дерева і обпаленої глини. Стовпи-опори несли на собі високий дах з пальмового листя. У будинку знайдено багато глиняних посудин, в одному навіть уціліли квасоляні боби.

На «робочій платформі» знайшли різні кам’яні знаряддя із слідами обробки. Учені припускають, що це могла бути майстерня по виготовленню інструментів і зброї.

Поряд з будинком дослідники виявили невелике поле, оброблене і засіваюче маїсом ще в давнину. На превеликий подив, воно чудово збереглося. Маїс був посаджений паралельними грядками на відстані в 50 сантиметрів один від одного. Паростки досягли вже висоти пяти–десяти сантиметрів.

У VI столітті нашої ери відбулося виверження вулкана Лагуна-Кальдера. Судячи з величини маїсових паростків, учені припустили, що землетрус відбувся або в травні, або на початку червня. Постраждала відносно невелика територія в декілька квадратних кілометрів. Проте селище Серена знаходилося якраз на шляху смертоносного газово-попелястого потоку і було ним миттєво знищено. Швидше за все не вдалося врятуватися жодному жителю. Катастрофа застала людей зненацька. Вони були як би заблоковані в своїх житлах масами попелу і грязі і задихнулися від розжарених газів.

Ті самі сили природи, які знищили селище, до наших днів зберегли цей справді унікальний (у археологічному відношенні) об’єкт. В одній з кімнат розкопаного будинку безладно лежала купа людських скелетів — чоловіків, жінок і дітей. Люди жили в цьому великому будинку, коли їх наздогнала щільна стіна вулканічного попелу. Вона накрила і «законсервувала» і ці скорботні останки, і напівзгорілу будову, і маїсове поле.